丝绸起源—那些美丽的传说

早在先秦时代,从黄河流域到长江流域的广大村野,早已是一派桑叶田田、丝衣飘飘的景象。


丝绸的源头在田野。栽桑养蚕,春蚕吐丝,才有了丝绸的华贵与美丽。


中国是世界上最早训育野蚕并缫丝织绸的国家,民间广为流传的神话传说、文献记载以及出土实物,都揭示了中国养蚕织丝的悠久历史。


嫘祖始蚕

相传有一次中华人文始祖黄帝的元妃西陵氏嫘祖在野桑林里喝水,树上有野蚕茧落下掉入了水碗。


待用树枝挑捞时挂出了蚕丝,而且连绵不断,愈抽愈长,嫘祖便用它来纺线织衣,并开始训育野蚕。

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嫘祖是受到历代官方崇拜的蚕神,被后世祀为先蚕。历朝历代都有王后嫔妃祭先蚕的仪式。


早在北齐、北周时期,京城中便开始有专门的蚕室和先蚕坛。每年春天,皇后都要率领贵妇们用一头牛来祭祀西陵氏嫘祖和黄帝,称为“亲蚕礼”。


在江苏苏州盛泽镇现仍存有一座建于清代道光七年(1827年)的先蚕祠,是目前仅存的祭祀蚕桑文化的祠庙。


蚕马故事

《搜神记》(中国古代神话、民间传说,晋代干宝着)中记载,古时候有父女二人,父亲远征,留下女儿在家养马。


久之,女儿思念父亲,对马戏言如能找回父亲,就嫁给它。


那马听后竟挣脱缰绳而去,历经坎坷终于寻到父亲,并望着家的方向悲鸣不已,父亲大为惊奇,知家中有事便骑马回到家中。


马回到家后就不肯吃食,每见女儿出入都要击蹄,父亲觉得奇怪,便问女儿怎么回事,女儿如实相告。


父亲认为此事有辱家门,遂用箭将马射杀,并将马皮晒在院中。


这故事慢慢传了开去,有一天,女儿和邻家女友又来到马皮前嘲笑:“你一个畜生为什么要娶一个女人呢?招此杀生之祸,何苦?”


谁知话音刚落,马皮突然飞起,将女儿席卷而去。


后父亲四处寻找,数天后才在一颗大树上找到,女儿和马皮皆化为了蚕,声息于树上,所结之茧又厚又大。当地妇女取下种养,收获颇丰。


此树也被命名为“桑”,因与“丧”同音。后由当地百姓竞相栽种。

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传丝公主—西域丝绸起源

从很早开始,中原地区就不断地向西北各族输出丝织品。


西域人也想种桑养蚕,得到贵如黄金的丝绸。


但是中原黄帝一直有一个不成文的规定,那就是谁泄露了养蚕的秘密,谁就得被判极刑,并且在关防上进行严密的搜检。


瞿萨旦那国(即唐代的于阗国,今新疆和田附近)年轻的国王为了求得蚕种和桑籽,想出了一个妙计。他派了使节来到中原求婚,中原皇帝答应了。


国王嘱咐使者和迎亲侍女密求公主带些蚕种和桑籽过去。于是使者偷偷地对公主说,瞿萨旦那国十分富有,公主出嫁后一切可依照中原的方式生活,但唯独没有丝绸生产,恐怕公主没有华丽的丝绸可穿,恳请公主设法带出蚕种和桑籽。


聪明的公主在离开故土之前,偷偷地将蚕种和桑籽藏在了凤冠里。


迎亲那日,公主出嫁的队伍浩浩荡荡地来到边关,边防军士奉旨行事,他们遍搜行囊,却不敢检查公主头戴的凤冠。


就这样,中原的蚕种和桑籽被安全地运到了瞿萨旦那国。从此,整个西域地区的蚕丝业迅速发展起来。


(摘自书籍《丝绸的历史》、《中华丝绸文化》)


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